Magnum – Still going strong

Under 80-talet var de i sin genre ett av världens största och mäktigaste band, med låtar som Just Like An Arrow och On A Storyteller’s Night. Skivomslagen är rena rama konstverken och soundet ett alldeles eget, gruppen Magnum bildades 1972 i Birmingham och är nu aktuella med sitt nittonde studioalbum; Sacred Blood “Divine” Lies. Svip.se har snackat skivsläpp, turnéplaner, gamla minnen och melodifestival med sångaren och frontfiguren Bob Catley.
Så här lät det när han ringde upp oss…

- Så, vad vill du veta min kära? (Bob Catley)

Åh, jag skulle vilja att du berättar om er nya platta…

Yes, Sacred Blood “Divine” Lies… Vi släppte vår första platta Kingdom of Madness 1978, så det här blir vårt nittonde album. Det är fantastiskt, jag menar jag är förundrad över att vi fortfarande håller igång och att vi gjort så många plattor tillsammans. Vi har haft otroligt kul genom åren och det har vi fortfarande! Det är ett lysande studioalbum med en missledande titel, folk missuppfattar den lätt och tror kanske att den handlar enbart om religion. Men så är det inte.
Titeln handlar om när människor tar religion och kidnappar den, gör den till sin egen och sätter sig själva i första rum och ser sig själva som gudar. Det händer världen över, och människor har en tendens att följa sådana här personer och tar deras ord som ett evangelium. Men det de egentligen gör är att de ger dig en fras och du får enbart en massa strunt tillbaka, de är ju inga gudar de bara låtsas att de är det… Så de ljuger för dig hela tiden, härav den delen av titeln “Divine” Lies. Det är en kanonlåt, vi kommer att köra den och ytterligare tre låtar från det nya albumet när vi kommer till Sverige.

Plattan har som vanligt ett fantastiskt omslag gjort av Rodney Matthews som vi har arbetat med under många år, han är en god vän och han gjorde sitt första skivomslag åt oss 1982 på plattan Chase the Dragon. Det brukar gå till så att Tony (Tony Clarkin, gitarrist och låtskrivare i Magnum) åker ner till Rodney, han bor i Wales en underbar del av landet, och de snackar om låtarna och pratar om texternas betydelser så att Rodney får en föreställning om materialet och kan skapa sig bilder i huvudet. Han börjar sketcha redan när Tony är där och sedan väntar vi tålmodigt på att själva tavlan blir färdig, han är ju en konstnär så han målar för hand och när man ser resultatet så faller allt på plats. Han är rolig Rodney, han målar in sin hund i varje bild. Tyvärr finns inte hunden med oss längre, men vi gillar honom och Rodney målar alltid in honom någonstans. Allt blir till en röd tråd mellan albumen och konstverken på omslagen. Vi lägger också ner mycket tid på att få ett flöde i låtordningen så att folk ska kunna njuta ordentligt av vår musik. Så för oss handlar allt om musikalisk kvalitet, kvalitet på omslagen, ja kvalitet på allt helt enkelt. Magnum är som en fin whisky kan man säga…

Den låt jag har lyssnat på och som ni släppt en video till är Crazy Old Mothers, berätta om den…

Javisst, Crazy Old Mothers är egentligen en pik till folk i en viss ålder som har följt Magnum under åren och som fortfarande kommer och ser oss och andra band också förstås. De är ju inte så unga som de har varit, inte jag och Tony heller för den delen, ha ha! Så när de kommer till en av våra spelningar blir det liksom kom igen nu era Crazy Old Mothers, låt oss göra något galet och hamna i trubbel ikväll. De blir helgalna som om de var 18 år igen och det är samma med mig, jag kommer att vara 18 år fram till dagen jag dör… Rockers dör aldrig, de försöker bara att bli lite vuxnare, ha ha. Så Crazy Old Mothers handlar om de som har följt oss genom åren och som fortfarande dyker upp på våra spelningar, skillnaden är att nu när de kommer har de både barn och barnbarn med sig…

Sacred Blood “Divine” Lies innehåller tio nya låtar, har du en personlig favoritlåt?

Från nya plattan? Jag gillar ju alla låtarna… Det är svårt att prata om personliga favoriter, vi har ju gjort ett dussin album nu som jag sa men Princess in Rags är en av mina favoriter, den har riktigt sköna gitarriff. En annan favorit är Your Dreams Won’t Die, en sorgsen ballad som jag bara älskar att sjunga. Den handlar om att beroende på vilken typ av människa du har varit här på jorden, om du varit en god person så lever du vidare i människors hjärtan…

Turnépremiär i Göteborg den 20 april?

Ja det stämmer. Vi kommer till Göteborg den 20 april, Stockholm den 21:a och fortsätter till Örebro den 22:a och sedan ner till Malmö den 23 april.

Toppen vi kommer att dyka upp till er show i Örebro den 22 april…

Jaha, vad kul! Jag tycker om att sjunga till individer i publiken och inte bara för publiken som en helhet. Det blir ofta något mer personligt som en ballad eller Crazy Old Mothers, man får ofta en fin reaktion; - Åh wow han sjöng till mig! Jag tycker om det, jag har ett gott hjärta och menar alltid väl. Det finns liksom ingen mur mellan Magnum och publiken, vi ser dem som vår “extramedlem”…

Har du något speciellt turnéminne från Sverige att dela med dig av?

Oj, well ja… Det är ju väldigt dyrt, ha ha! Turnéminne, hm ja, £9 för en pint på hotellen, ha ha vad nu det blir i Euro… Turnéminnen från Sverige är att det är ett vackert land med massor av trevliga människor som får oss att känna oss välkomna, otroligt dyrt ställe fast England börjar komma ikapp där. Vi har alltid kul när vi kommer över vare sig det är kallt med snö eller inte. Vi halkade nerför ett berg en gång… Vi hade glömt att sätta snökedjor på turnébussen, jag var riktigt rädd då. Det hade jag faktiskt glömt, det kommer inte att hända igen…

Nästa fråga kan låta lite märklig, men vi Svenskar älskar Melodifestivalen. Min fråga till dig är; Med rätt låt, skulle Magnum kunna tänka sig att delta?

Ha ha ha! Well, okej… jag vet inte, det måste jag fråga Tony om. Personligen skulle jag ta det som en stor komplimang. Jag är med i ett projekt som heter Avantasia och vi har faktiskt blivit omnämnda att vara med i melodifestivalen. Jag vet inte om det är hemligt och jag kanske inte borde nämna det, men jag säger det till dig. Jag tror till och med att vi har gått vidare ytterligare ett steg där…
Det vore säkert toppen för Magnum att medverka men jag kan ju inte tala för Tony, han kanske tycker att det är helt fel scen för oss. Jag tror förövrigt att man får ungefär tre minuter på sig och våra intron är tre minuter, så de skulle stoppa oss efter halva introt…
De flesta seriösa rockmusiker menar dessutom att melodifestivalen är pinsam, personligen tycker jag att det är en kul grej. Det är alltid bra att synas, jag menar hur mycket människor ser inte på melodifestivalen? Det är en möjlighet att få folk som normalt inte ser dig, att upptäcka dig så personligen tycker jag att det är en toppengrej!

Vilken var den första LP-skivan du köpte?

Oj, den första LP-skivan jag köpte, wow… Nu snackar vi The Rollin’ Stones, jag tror det var Stones första platta. Det var 1960-någonting… Jag minns att vi var på en ungdomsgård och vi satte ihop ett band. Vi mimade till The Rollin´Stones och jag var gitarristen Brian Jones eftersom jag var blond. Vi kunde inte ens spela eller sjunga, men det var då jag förstod att jag ville bli en rockstjärna. Så Mick Jagger är faktiskt anledningen till att jag sitter här och pratar med dig, så allt är hans fel! Ha ha! Jag kände att det där som han har och gör, det vill jag också ha en del av… Så den första skivan jag köpte var The Rollin´Stones första album, vad den nu hette!
Mick Jagger är en av mina största hjältar, som fortfarande håller igång och är ute och turnerar, hoppar omkring som den bästa Crazy Old Mother. Jag hoppas på att få träffa honom en dag…

Slutligen, är det något du skulle vilja säga till era svenska fans innan ni kommer hit i april?

Javisst.
Hej på er! Jag hoppas verkligen att ni kommer att gilla vårt nya album när det kommer och jag hoppas att få träffa er under någon våra fyra spelningar i Sverige. Tack för alla år som ni har stöttat oss i Magnum, ni är fantastiska och fortsätt att hålla Magnums flagga i topp. Vi ses snart!

Svip.se tackar Bob Catley för din tid och en trevlig pratstund, vi önskar Magnum lycka till med skivsläpp och turnéplaner. Självklart vill vi också tacka Mick Jagger för att han gav Bob Catley inspirationen!